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【住まいと健康の深い関係】低温に起因する死者は年間約12万人!? 「低温は万病のもと」は常識に

住まい(の室温)と健康には深い関係があるということについて、近畿大学建築学部学部長の岩前篤教授に解説していただきました。

イギリスでは室内の寒さについて国が注意喚起
●16℃「深刻なリスク」、10℃「高齢者に低体温症」

「家のつくりやうは夏をむねとすべし」
兼好法師が750年ほど前に徒然草で書き残した言葉で、「住まいは夏のことを考えて工夫しなさい」との意です。私は兼好法師が生きておられた頃はこの言葉は正しかった、しかしながら今はそうではない、と確信しています。冬に亡くなる方が増えているからです。

その代表として注目されているのが、「ヒートショック」(室内の温度差)による心筋梗塞や脳梗塞です。消費者庁の発表では、風呂場で倒れて亡くなった人は、2015年で4866人です。これは救急隊がついた時点で亡くなっていた人の数で、救急搬送されたあと病院で亡くなった人も含めると1万7000人になると推計されています。

さらには、国際的な医療専門家の調査分析結果によると、低温の影響で心臓発作や脳梗塞といった循環器系の疾患をはじめさまざまな病気にかかって亡くなっている人の数は、国内で推計年間万人にのぼると判断されているのです。

調査で見えてきた断熱性能と健康の関連
低温については様々な健康障害の可能性が指摘されています。
私たちが累計2万人以上の新築戸建住宅に引っ越した人を対象に行ったアンケート調査の結果を簡単に紹介しましょう。引っ越し後に気管支喘息、のどの痛み、せき、アトピー性皮膚炎、手足の冷え、肌のかゆみ、アレルギー性結膜炎、アレルギー性鼻炎の症状が改善したと回答した人の割合(=改善率)が、断熱性能が高い住宅に引っ越した人ほど高くなることが明らかになったのです。

この結果は「低温は万病のもと」を明確に示しています。日本ではヒートショックばかり注目され問題視されますが、そのことが低温の影響を小さく印象付けてしまっています。病気で亡くなっても低温が原因だとは分類されないので実態がつかみにくいのですが、低温による健康障害のリスクにもっと目を向けてほしいと思います。

誤った認識が招くリスク 無意識時の低温が危険
ところが一方で「寒さによって心身が丈夫になる」といった声も聞きます。これは「夏をむねとすべし」と同様の誤った認識で、こうした認識が日本の住宅の高断熱化を阻害している最大の要因ではないかと考えています。

寒さによって心身が丈夫になるということでいえば、意識して行う寒中水泳や寒風摩擦はその達成感から精神状態にプラスに作用するかもしれません。ですが、人は家で無意識に過ごしているのが普通で、無意識状態で低温にさらされると、それは健康障害に働くと考えられてます。

特に危険なのが冬の夜、寒いのに暖房を切って寝ること。冷たい空気を吸い込むことで肺や内臓、身体を冷やし、身体のなかからの継続的な冷えが健康に深刻な影響をもたらすことは容易に想像できるでしょう。

ヒートショック

「お帰りなさい、気をつけて」低温の家は外より危ない?
「低温は万病のもと」は欧米では常識です。WHOは2009年「住宅と健康」の調査報告書で、低温は健康障害を招くと明記しています。

イギリスは「HHSRS(Housing Health and Safety Rating System)」という住宅における健康と安全の指針を制定、室温16℃で深刻な健康リスクが現れるとしています。冬季における寝室の平均温度を調べた日本の調査結果を見ると、大半の都市でこれを下回っています。高断熱化によって室温を高め、低温リスクを軽減すべきです。

年間1万8000人を超え社会問題になっていた交通事故による死亡者数は、年間4113人(2015年)に減っています。交通事故よりも家の中で亡くなる人のほうが多く(2914年で15万人弱)、特に断熱性能が低い家の中のほうが危険です。「行ってらっしゃい、気をつけて」ではなく、「おかえりなさい、気をつけて」なのです。

※本記事は「だん01」に掲載されています(Kindle版のみ発売中)



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